Remise de la montre de Paul DENBO à sa famille

Pesche
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Montre de Paul DENBO

Le mystère du pilote tombé dans les bois de Pesche

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Discours lu par Claudy NOIRET, Echevin, le 3 septembre 2019

Claudy.jpgMesdames, Messieurs,

 

Il y 75 ans, jour pour jour, le 3 septembre 1944, la population couvinoise est en liesse et descend en nombre dans les rues pour accueillir les troupes américaines. C’est la libération du joug allemand. Cette joie ne peut cependant pas faire oublier les millions de vies humaines disparues lors de ce conflit mondial. Parmi elles, Paul Denbo.

Trois semaines plus tôt, le 12 août 1944, rentrant de mission de bombardement, son avion Mustang est abattu par l’occupant allemand. L’aviateur US n’échappe malheureusement pas au crash. Je n’entrerai pas plus en détails dans ce récit, en laissant le soin à Roger Nicolas dans quelques instants.

Je voudrais néanmoins remercier ce dernier qui, par sa ténacité, a pu, après plus de quarante années de recherches, reconstituer l’histoire de ce héros anonyme. Il est important de se souvenir de ces sacrifices pour la liberté. Un peuple qui oublie son passé ne se condamne-t-il pas à le revivre ? C’est d’autant plus vrai à une époque où les extrémismes, le populisme et le repli sur soi refont surface. Il est donc plus que jamais primordial d’entretenir ce devoir de mémoire.

Nous avons la chance à cette fin de posséder sur notre territoire le site historique « Brûly-de-Pesche 1940 » qui se veut justement un outil pédagogique. Nous devons aussi mettre en avant l’important travail de recherches réalisé par les cercles d’histoire et autres historiens locaux. Sans oublier nos associations patriotiques qui entretiennent la flamme du souvenir.

Aux côtés de M. Nicolas, je voudrais également saluer Steve Snyder qui, profitant de son passage en Belgique, a gentiment accepté d’être le relais pour la montre avec la famille de Paul Denbo. Celle-ci, résidant en Californie, n’a pu nous rejoindre aujourd’hui. Malgré le décalage horaire, elle est de tout cœur avec nous, depuis l’outre-Atlantique, en ces moments. Je remercierai aussi Steve Snyder pour le travail mémoriel réalisé au travers de son ouvrage « Shot Down ». Je lui souhaite d’ailleurs autant de succès avec son film.

Cette cérémonie a d’autant plus de valeur quand on sait les relations fortes qu’ont toujours entretenues nos deux pays. Nous avions eu l’occasion de nous en rappeler lors de la visite à Couvin de l’ambassadeur des Etats-Unis il y a onze mois.

Monsieur Snyder,

Afin d’honorer la mémoire de vos compatriotes qui ont perdu la vie sur le continent européen lors des deux derniers conflits mondiaux,   je vous demanderai à tous un instant de recueillement lors de l’hymne national  américain.

 

(Hymne)

 

Je vous remercie.

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Discours lu par Steve SNYDER

snyder.jpg

I am very honored to be here today with my wife, Glenda, and to receive the watch of pilot Paul Denbo who fought and died for his country trying to defeat Nazi Germany and free Belgium from Nazi occupation and Nazi oppression. It will be my privilege to take the watch back to the United States and present it to his niece Debra Denbo.

Paul’s P-51 Mustang was shot down in August 1944, six months after my father’s B-17 Flying Fortess was shot down over Macquenoise. Fortunately, my father, pilot Howard Snyder, and 4 other members of his crew survived and returned to the United States. However, like Paul, five members of my father’s B-17 crew were killed and did not.

This is my sixth visit to Belgium. The first time I visited was in 1994 with my parents to attend the 50th Anniversary Celebrations of the Liberation. I fell in love with the country, and its people. I am delighted to be here now to celebrate the 75th Anniversary of that joyous occasion.

After my father bailed out of his bomber, he was hidden from the Germans by many courageous Belgian patriots. They saved his life, for which he was forever grateful. I will also be forever grateful to the wonderful Belgium people, like you, who continue to remember and honor the brave young men, like Lt. Paul Denbo, for their sacrifice. We must never forget. It is our duty to remember. 

Steve Snyder

Buried: Plot B Row 39 Grave 31 Ardennes American Cemetery Neupré, Belgium

Traduction : 

"Je suis très honoré d'être ici parmi vous aujourd'hui avec mon épouse Glenda et de recevoir la montre du pilote Paul Denbo qui s'est battu et qui est mort pour son pays en essayant de vaincre l'Allemagne nazie et de libérer la Belgique de l'occupation et de l'oppression nazie. Ce sera mon privilège que de rapporter la montre aux États-Unis et de la présenter à sa nièce Debra Denbo.

Le P-51 Mustang de Paul a été abattu en août 1944, six mois après que le B-17 Flying Fortess de mon père ait été abattu au-dessus de Macquenoise. Heureusement, mon père, le pilote Howard Snyder, et 4 autres membres de son équipage ont survécu et sont retournés aux États-Unis. Cependant, comme Paul, cinq membres de l’équipage du B-17 de mon père ont été tués et n’ont pas pu rentrer.

C'est ma sixième visite en Belgique. La première fois que je me suis rendu ici, c’était en 1994 avec mes parents pour assister aux commémorations du 50e anniversaire de la libération. Je suis tombé amoureux de votre pays et de ses habitants. Je suis ravi d'être ici pour célébrer le 75e anniversaire de cette joyeuse occasion.

Après que mon père ait pu sauter de son bombardier, il a été caché aux Allemands par de nombreux patriotes belges courageux. Ils lui ont sauvé la vie, pour laquelle il était toujours reconnaissant. Je serai également à jamais reconnaissant de ces merveilleux citoyens belges, comme vous, qui continuent de se souvenir et d'honorer les jeunes hommes courageux, tels que le lieutenant Paul Denbo pour leur sacrifice. Nous ne devons jamais oublier. Il est de notre devoir de nous souvenir.

Steve Snyder

Buried: Plot B Row 39 Grave 31 Ardennes American Cemetery Neupré, Belgium"

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